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La définition du bonheur

de Catherine Cusset

De Paris à New York.
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Catherine Cusset est l’une des auteures les plus importantes ces dernières années. Son nouveau roman, La définition du bonheur, à paraître le 19 août aux éditions Gallimard, est très attendu lors de la rentrée littéraire 2021. Catherine Cusset dépeint les figures de deux femmes séparées par l’Atlantique et par leur mode de vie et qui, pourtant, sont mystérieusement liées.

Deux vies parallèles

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La définition du bonheur retrace la vie de deux femmes, Clarisse et Ève, pendant une quarantaine d’années. À priori, rien ne semble les rapprocher : Clarisse vit à Paris et Ève à Manhattan. Clarisse est une boule d’énergie et cherche le bonheur intense et incandescent. Elle est mariée à un séducteur qui se révèle paresseux et détestable. Ève, au contraire, a une vie qui semble plus raisonnée. Elle est mariée à un auteur new-yorkais et jouit d’un mode de vie stable. Le destin de ces femmes des années 1980 à nos jours se construit en parallèle et ne semble pas converger. En réalité, quelque chose les unit, un mystérieux lien existe entre Clarisse et Ève.

1. Le Problème avec Jane

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Au plus proche des femmes

La définition du bonheur de Catherine Cusset dépeint deux personnages féminins, Clarisse et Ève, qui évoluent pendant une quarantaine d’années. Elle raconte leurs voyages, leurs histoires d’amours, leurs doutes, leurs évolutions, en somme. Le roman interroge le rapport des femmes à leur corps et aux effets du désir sur celui-ci, aux effets de la maternité et de la  vieillesse aussi. Catherine Cusset nous plonge dans l’intimité de ces femmes qui, finalement, recherchent le bonheur, leur bonheur de manière différente, comme toutes les femmes. Au deux tiers du livre, la trame narrative change et permet de multiplier les points de vue. Le lecteur est captivé par cette proximité déconcertante avec les personnages dont la justesse des sentiments et des descriptions est le fait de la grande qualité d’écrivaine de Catherine Cusset.

2. Un Brillant avenir

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Catherine Cusset

Catherine Cusset est une des auteures les plus influentes des dernières années. Ancienne élève de l’École normale supérieure d’Ulm, elle a enseigné la littérature française à Yale pendant une douzaine d'années. Ses œuvres sont traduites dans dix-huit langues à travers la planète et son talent a été récompensé par de nombreux prix prestigieux. En 2000, elle est lauréate du Grand Prix des lectrices Elle avec Le Problème avec Jane. En 2008, elle reçoit le Goncourt des lycéens pour Un brillant avenir et le Prix Anaïs-Nin en 2018 pour la Vie de David Hockney. La définition du bonheur est déjà sélectionné dans la liste du Prix littéraire Le Monde. Notons également que ses œuvres ont souvent été sur les listes du Prix  Goncourt, Renaudot, Femina et France Culture.

La définition du bonheur est un roman très attendu lors de cette rentrée littéraire 2021 et l’on comprend bien pourquoi. Le roman est vibrant et happe le lecteur du début jusqu’à la fin. Déjà dans la première sélection du Prix littéraire Le Monde, La définition du bonheur est un roman incontournable de cette rentrée.

3. L’Autre qu’on adorait

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4. Vie de David Hockney

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5. Trois fois au bout du monde

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