American Psycho
de Bret Easton Ellis

American psycho raconte l’histoire d’un jeune américain bien plus stéréotypé que l’Amérique elle-même.

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AMERICAN PSYCHO de Bret Easton Ellis

Ce violent thriller a fait polémique et a autant été aimé que détesté. Écrit par Bret Easton Ellis et publié aux éditions 10/18, ce roman raconte comment à  l’époque de Reagan, un groupe de jeunes dont Patrick Bateman a représenté toute l’atrocité d’être un citoyen américain.

​American psycho raconte l’histoire d’un jeune américain bien plus stéréotypé que l’Amérique elle-même. Patrick Bateman vit une existence ponctuée de drogues et de soirées, avec ses amis tous aussi antipathiques que lui. Au-delà d’être un roman critique et dénonciateur, l’auteur a confié que ce roman contenait une grande partie de lui.

La nuit sombre

La nuit est une partie cruciale de ce roman et surtout de la vie de Patrick. En plus de vivre des soirées arrosées, notre personnage a la fâcheuse habitude de se laisser aller à ses pulsions les plus dérangeantes. Il a pour habitude de tuer des SDF, de violer des clochardes et de torturer des homosexuels. Ce dangereux psychopathe permet à l’auteur de dénoncer avec cynisme une jeunesse dorée et obnubilée par les mauvaises choses. Patrick, tel un vrai prédateur, ne ressent aucune douleur lorsqu’il commet ses crimes. Il agit souvent pour se décharger d’une rude journée. Plein d’égoïsme et vide d’empathie, il agit sans aucune peine.  Alors qu’aujourd’hui nous ferions plutôt une bonne séance de yoga pour s’offrir un moment de détente, notre personnage préfère agresser avant de retourner à son quotidien fait de paillettes et de cocaïne.

Une vive critique de la société

À travers ce roman, Bret Easton Ellis déconstruit peu à peu le mal d’une décennie faite d’apparence, d’arrogance et de soif de pouvoir. Patrick est gestionnaire de patrimoine et travaille à Wall Street. Fasciné par Trump, il a soif de tout ce qui peut le rendre meilleur. Sa puissance et son pouvoir n’en font pas moins un terrible prédateur. Cet homme si indispensable selon lui à la société, par son apparence et son métier, la détruit un peu plus chaque nuit. Sa folie s’intensifie au fil des pages. Nous pouvons voir ici la métaphore d’une ascension sociétale.

De longues descriptions

La plume de Bret Easton Ellis nous dresse des tableaux réalistes et précis, à la manière d’une hypotypose. Tant dans leurs apparences que dans leurs actions, ces personnes à l’apogée de l’américanisme sont presque tournées en ridicule.

Qualifiée d’excessivement violente voire malsaine, c’est l’œuvre parfaite pour ceux qui souhaitent côtoyer par les mots l’horreur personnifiée. À sa sortie, l’œuvre a fait un véritable scandale. Cela a rendu sa publication plus difficile que prévue. Les scènes chocs, explicites et même pornographiques ne font toujours pas l’unanimité.

Tout aussi qualitative que le roman, l’adaptation cinématographique de Mary Harron  sortie en 2000 a rencontré un franc succès. Le célèbre acteur Christian Bale joue le rôle de Patrick.

 

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