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Les Bourgeois de Calais

de Michel Bernard

Un nouveau Bourgeois de Calais.
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Si, en 1895, la ville de Calais accueille le premier bronze d’une des œuvres les plus reconnues et révolutionnaires d’Auguste Rodin, c’est bien au terme d’un  long processus de création et de controverses, aussi bien esthétiques qu’idéologiques. Ce qui intéresse Michel Bernard dans son roman Les Bourgeois de Calais, ce n’est pas la figure imposante d’Auguste Rodin, créateur du chef d'œuvre, mais bien celle d’Omer Dewavrin, alors maire de Calais, qui est à l’origine de la commande du groupe statuaire.

Ce roman à paraître pour la rentrée littéraire 2021 aux Éditions de la Table ronde, fidèles à l’auteur, mêle faits historiques et fiction romanesque d’une manière subtile et délicate.

À l’ombre de l’artiste

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Il aurait semblé évident que la figure forte et dominante de ce récit soit celle d’Auguste Rodin. Mais ce n’est pas le parti pris de Michel Bernard, qui aime à se pencher sur les figures du couple Dewavrin, Omer et Léontine. À l’ombre de l’artiste, de nombreuses figures sont actrices de la création artistique, et, en l'occurrence, les Dewavrin sont même moteurs de celle-ci. Il faut noter que Rodin, aujourd’hui nom incontournable de l’histoire de l’art, était un presque inconnu qui s’est vu refuser de nombreux projets de monuments publics. Omer Dewavrin voit en Rodin un talent au potentiel inestimable et donne son entière confiance au sculpteur. Si Rodin parvient finalement à créer et exposer une œuvre de cette envergure, c’est bien grâce à ce soutien qu’est Omer Dewavrin, un bourgeois de Calais, dont il sculptera d'ailleurs le buste en 1885. Les personnages cachés, les héros inattendus, ont alors une valeur inestimable que Michel Bernad met en lumière.

1. Les forêts de Ravel

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Controverses esthétiques et idéologiques

Par son caractère historique, le roman relate également toutes les embûches et controverses qui ont pu freiner le processus de création de l'œuvre, malgré le soutien du couple Dewavrin envers le sculpteur. En effet, la création des Bourgeois de Calais ne s’est pas déroulée sans encombre puisque l'œuvre devait originellement être exposée une dizaine d’années avant son inauguration effective. Ce délais si important s’explique par de nombreuses controverses, qu’elles soient esthétiques (la disposition des six personnages) ou idéologiques (la représentation des héros dans l’art), mais aussi par une crise financière et une épidémie de choléra qui frappe la ville de Calais. Michel Bernard s’attache à retracer chaque aspect du processus de création et l’importance que joue Omer Dewavrin, maire et ami du sculpteur.

2. Deux Remords de Claude Monet

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3. Le Bon Coeur

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L’art et les vivants

L’écriture si subtile de Michel Bernard peint dans ce roman un univers où art et vivants s’entremêlent, où le bronze se meut au rythme de l’histoire. Les Bourgeois de Calais est un groupe statuaire représentant six hommes qui se sont sacrifiés lors du siège de Calais (1346-1347) pendant la Guerre de Cent Ans. L’histoire de ces six sacrifiés vient se mêler au contexte de la fin du XVIIIe siècle où la France voit s'ériger de nombreux monuments pour honorer les héros de la patrie. L'écriture de Michel Bernard permet alors de donner à l’art plus de mouvement, à l’histoire plus de vivacité, comme une sculpture se formant dans une incertitude bouleversante.

Les Bourgeois de Calais de Michel Bernard est un roman mêlant intimement l’histoire de l’art à l’histoire, et ce grâce à une écriture subtile et aux partis pris romanesques tout à fait convaincants. Si toute cette atmosphère créatrice et historique vous intéresse, n'hésitez pas à vous plonger dedans.

4. Le Bon Sens

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